THE DECLINE (2016)

EN/
"Decline" is the latest art project by Tom Herck. The 60-ton construction shows a house of cards made of nine concrete play cards and has a scale of thirty five feet high and nineteen and a half feet wide. The construction is literally as big as a house.

The traditional images on the cards are replaced by a selection of historical figures, world leaders and dictators. The selected images and the shape of the cards are being presented as a metaphor for the fragile construction of different political, philosophical and religious views on mankind and worldviews. The used materials and the "concrete walls" then refer to the historical and current political use of walls to 'shield the indigenous population’ and to protect them for ‘foreign influences'. With these forms, the selected images and the material used, the artwork remind us of the great human suffering that arises from dogma and dictatorship and highlights the need for global cooperation and reconciliation.

Finally, the title of the work ("decay") arises doubt about whether the house of cards is actually still building up, or if it all of a sudden will collapse into each other. In this matter the artist raises the fundamental question about the possibility of progress and the malleability of society.

FR/
“Le déclin” est le plus récent projet artistique de Tom Herck. La construction, pesant 60 tonnes, montre un château de cartes composé de neuf cartes de jeu en béton. La construction a une hauteur de dix mètres et une largeur de six ce qui fait que ses dimensions sont littéralement identiques à celles d’une maison.

Les représentations traditionnelles sur les cartes sont remplacées par une sélection de figures historiques, de leaders mondiaux et de dictateurs. Ainsi, les représentations et la forme du château de cartes deviennent une métaphore des fondements fragiles des différentes visions du monde et de l’homme, qu’elles soient d’ordre politique, philosophique ou religieux. A leur tour, le matériau utilisé et les ‘murs en béton’ renvoient à l’utilisation politique, tant historiquement qu’actuellement, de murs pour protéger ‘la population autochtone’ et de la préserver d’ ’influences étrangères’. Cette forme, le choix des illustrations et le matériau utilisé contribuent à l’objectif de l’œuvre d’art qui tend à nous rappeler d’une part l’immense souffrance humaine qui découle des dogmes et des dictatures et d’autre part la nécessité de collaboration et de réconciliation globales.

Enfin, le titre de l’œuvre (“le déclin”) fait naître le doute sur l’état du château de cartes. Est-ce que sa construction est en cours? Ou bien au contraire, est‑il sur le point de s’écrouler? Ainsi, l’artiste pose la question fondamentale à savoir si le progrès est possible et si nous pouvons sculpter la société nous‑mêmes.

NL/
"Het verval" is het meest recente kunstproject van Tom Herck. De 60.000 kg wegende constructie toont een kaartenhuis van negen betonnen 'speelkaarten' en kent een omvang van tien meter hoog en zes meter breed. De constructie is letterlijk zo groot als een huis.

De traditionele afbeeldingen op de kaarten worden vervangen door een selectie van historische figuren, wereldleiders, en dictators. De afbeeldingen en de vorm van het kaartenhuis staan op die manier metafoor voor de fragiele constructie van de verschillende politieke, filosofische en religieuze mens- en wereldbeelden. Het gebruikte materiaal en de 'betonnen muren' verwijzen dan weer naar het historische en actuele politieke gebruik van muren om 'het eigen volk' af te schermen en te beschermen van 'invloeden van buitenaf'. Met deze vorm, de gekozen afbeeldingen en het gebruikte materiaal wil het kunstwerk ons herinneren aan het grote menselijke leed dat voortvloeit uit dogma en dictatuur, en aan de noodzaak tot globale samenwerking en verzoening.

Tot slot laat de titel van het werk ("het verval") twijfel ontstaan over de vraag of men het kaartenhuis nu eigenlijk aan het opbouwen is, of dathet dadelijk in elkaar stort. Zo stelt de kunstenaar de fundamentele vraag naar de mogelijkheid van vooruitgang en de maakbaarheid van de samenleving.

                                    

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VIDEO:


© Text by Tom Simons.
© Photos by Erik Jamar.

Partners: Woonprojecten Gilen - VB Beton - Villarte - Province Limburg - Stad Sint-Truiden